Дэниел Киз. Цветы для Элджернона (Flowers for Algernon)

В 1959-м году Дэниел Киз написал короткий рассказ «Цветы для Элджернона», а в 1966-м расширил его в роман, ставший классикой психологической научной фантастики.
Чарли Гордону 32 года, он работает уборщиком в пекарне мистера Доннера. Он добрый малый, всем улыбается, готов помочь всем и дружить со всеми, кто хочет с ним говорить. Его IQ — всего 68.
Двое профессоров проводят эксперимент по увеличению интеллекта. Первым успешным объектом их экспериментов стал мыш по имени Элджернон, и им нужен человек, который пошёл бы на такую операцию. Они приходят в школу для людей с ограниченными умственными возможностями, где учится Чарли, и выбирают его за огромную усидчивость и тягу к знаниям (он умел читать и писать, при том что этому ему было научиться невероятно сложно). Роман представляет собой дневник отчётов Чарли Гордона, который один из ведущих эксперимент докторов просил его вести. Сначала отчёты Чарли очень короткие, в них гигантское количество орфографических ошибок и совсем нет знаков препинания. Чарли описывает свои переживания, боязнь, что его не возьмут на тест, и сильнейшее желание стать умным, «как все другие люди».
После операции Чарли соревнуется с Элджерноном в прохождении лабиринта (мыш проходит его физически, а Чарли — с помощью рисунков). Сначала он ненавидит мыша за то, что тот постоянно выигрывает, но потом его интеллект постепенно возрастает, и Чарли начинает испытывать к Элджернону поистине дружеские чувства. За три месяца IQ Чарли возрастает с 68 до 200, он начинает гигантскими темпами изучать языки, математику, физику, прочие науки и искусства. В это время он выуживает из своего сознания детские воспоминания, которые вгоняют его в депрессию и гнев. В это же время его увольняют с пекарни — прочие сотрудники, которые до этого насмехались над ним, начинают бояться его внезапно возросших умственных способностей. Он также проходит непростой период в отношениях с Алисой Кинниан, своей бывшей учительниыцей из школы для людей с ограниченными умственными возможностями.
И вот наступает момент триумфа профессоров — пресс-конференция, на которой они презентуют Элджернона и Чарли как результат своей плодотворной работы. Чарли чувствует себя униженным, поскольку профессор прямо заявляет, что «создал его как человека». Он бежит с пресс-конференции, взяв Элджернона с собой.
В своих скитаниях Чарли продолжает исследования. Элджернон внезапно начинает вести себя странно, даже агрессивно, в итоге умирает. Чарли хоронит его на заднем дворе. Смерть пушистого друга подтрясла Чарли, и он с фанатичной увлечённостью пытается разобраться в исследованиях учёных, проводивших над ними эксперимент. В результате молодой человек докапывается до истины: в эксперимент закралась ошибка, из-за которой Элджернон, а затем и он сам обречены были на возврат к прежнему состоянию, если не хуже. Чарли выбивает грант на исследования, а затем публикует потрясающую статью об эффекте, который он назвал «Эффектом Элджернона-Гордона». В конце отчёты Чарли возвращаются к первоначальной краткости и содержат так же много ошибок. Последней строкой он просит положить цветы на могилку Элджернона на заднем дворе его дома.



Давно собирался прочитать этот роман, да всё руки не доходили. Несмотря на тяжёлые проблемы и вроде бы несчастливый конец, книга читается легко и безумно интересно. В США и Канаде её пытались зацензурировать и изъять из школьных программ, так как там-де есть размышления о сексуальных переживаниях главного героя, но, к счастью, в большинстве школ её продолжают читать и рекомендовать к прочтению подросткам — к чему я, безусловно, присоединяюсь.


Рейтинг записи:  5 Поделиться в Twitter   Поделиться в Facebook

Комментарии 1

Кевин Дореал

Верность - Залог счастья

Блин, вот я почему-то так и думал что всё в конце будет печально.. Только я предполагал, что возросшая мозговая активность отразится на мозге и произойдёт либо кровоизлияние, либо что-то на подобии того..


1


© Разработка, заклинания и дизайн — Ностиэ & Менелион Эленсуле, 2010 — 2020